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垂直农业:绿色革命还是商业噱头?
  • 作者: 佚名 来源:新华网 浏览:
  •   提要:垂直农业的倡导者们说,在城市高楼上种庄稼将变得既环保又廉价。

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      农业革命的种子正在世界各地的城市中扎根。推动这项运动的人士称,这将改变都市人获取农产品的方式,解决一些世界上最大的环境问题。

      这项运动名为垂直农业,建立在一项简单的原则基础上:不是把农作物从农场运到城市,而是尽可能在家附近种植它们在向上延伸而不是向外扩展的城市温室中种植。

      支持者们说,室内农业可以减少杀虫剂和除草剂的使用,这些会在农业生产中污染环境。室内农业还可以保护或恢复更多自然生态系统,例如森林。我们在室内生产越多粮食,就会减少扰乱农产品供应、造成价格暴涨的环境危机对我们的影响,例如今年造成美国玉米歉收的干旱。

      办公楼里种粮种菜

      在1999年向学生们阐述垂直农业想法的哥伦比亚大学微生物学教授迪克森·德波米耶认为,随着气候变化提高传统农业的成本以及技术进步让温室种植更加廉价,垂直农业将变得越来越具吸引力。实际上,他希望全世界在50年内能通过垂直农场生产一半的粮食。

      到目前为止,垂直农场只生产了少量粮食。倡导者们仍在开发不同的建筑设计和种植技术,来提高室内种植农产品的效率。但在这个概念基础上得到验证的商业模式尚未形成。

      一个正在建设中的宏伟项目试图一次性解决所有挑战。瑞典12层高的三角形农场将是世界上最高的垂直农场之一,并且将以创新方法产生收入。经营该农场的瑞典普兰塔贡农业公司不仅在当地农贸市场上出售农产品,而且把它大多数楼层出租出去作办公场所。

      另一个特点是:在这座建筑物阳面的办公室窗户外,有一个封闭在单独玻璃层内的机械轨道,可以将种植的作物从建筑物顶层送至底层。这种安排是为了让作物照射到阳光,并且让普兰塔贡公司可以在同一个地方大楼一层完成所有种植和收获工作。该公司计划每年生产300至500吨绿叶蔬菜。

      至于成本,普兰塔贡农业公司首席执行官汉斯·哈斯勒说,“建一座垂直温室当然要比建一座普通温室贵得多”。但有计划的收入流将有助于弥补这一点。

      传统农业更胜一筹?

      仍有许多农业专家并不接受垂直农业的想法。核心的反对观点是:传统农场是生产农作物最简单、最有效的地方。批评人士说,利用人造光和其他特殊设备在室内种植农作物意味着更多的投入和花费,并且抵消了靠近消费者的好处。

      明尼苏达大学农业生态学副教授丹尼森认为,垂直农场的能源消耗将抵消运输节省下的燃料。他说:“农作物从农场到商店的运输只是农业能源消耗总量的极小部分。”因此,虽然垂直农场消耗少量能源来运行其系统,但消费者不得不消耗额外燃料前往城市农户的市场,这“将完全抵消农作物运往城市所节省下来的能源”。

      这就是英格兰牛津的作家和环境保护学家乔治·蒙比奥特称垂直农业“没前途”的原因。他认为,更加复杂的垂直农业技术不可能从根本上提高世界粮食产量。至于那些将消耗额外能源来为人造光等设备提供电力的垂直农业系统,他说:“即使你从可再生资源获取能源,还有更好的方法可以利用这些可再生能源。”

      技术屏障仍待解决

      支持者们称,传统农业和垂直农业之间的比较并不是同类比较,因为政府补贴了大量费用,包括对传统农业的作物保险,从而大大降低了变化莫测的天气条件给农民带来的成本和风险。

      提倡者称,随着恶劣天气让室内农业成为常规种植更加安全和可靠的替代手段,这种状况很可能会改变。他们认为,传统农业不断增长的成本不仅会让垂直农场在比较中更胜一筹,而且一些地方的垂直农场还无须补贴。

      兼任普兰塔贡农业公司顾问的德波米耶博士承认,对一些垂直农场来说,能源的消耗,尤其是人造光的使用,仍是一个挑战。但他说,照明工业近年来在减少植物生长灯的电力消耗上取得了重大进展,研究人员仍在继续解决这一问题。

      他指出,在更大范围内,随着技术的进步,大规模开展垂直农业的想法将变得越来越现实。他以手机和等离子电视机为例,说明这些创新在最初都是不可想象的。

     

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